31 ago. 2011

Earl Grey

El Earl Grey es probablemente el té más conocido y más consumido de occidente. Lo que la gran mayoría de la gente desconoce es que es un té aromatizado con aceite esencial de bergamota, una fruta cítrica de pequeño tamaño y de forma similar a una pera. Originaria del sudeste asiático, las de mejor calidad y mayor rendimiento se cultivan en la región italiana de Calabria

El Earl Grey es el primer té aromatizado de la historia, y su creación se le atribuye al Conde Charles Grey de Gran Bretaña, de ahí su nombre. Según la leyenda, en 1803 Charles Grey probó la bebida como agradecimiento por haberle salvado la vida al hijo de un burócrata chino. En realidad, la leyenda no tienen ningún fundamento, ya que el Conde Grey jamás estuvo en China, y por aquel entonces el gigante asiático desconocía el uso de la bergamota para aromatizar el té. En 1830 la casa de té británica Jacksons of Piccadilly aseguró haber recibido de manos del propio Grey la receta original, consistente en té negro de China aromatizado con aceites esenciales de bergamota.

 
Según la familia Grey, este té fue especialmente mezclado para el Conde Charles Grey para contrarrestar el sabor a cal del agua de su propiedad en Howick Hall que alteraba el té. Así mismo su esposa Lady Grey solía entreneter a sus invitados durante las reuniones políticas que albergaban en Londres sirviendo su Earl Grey. Su popularidad fue tal, que muchos trataron de comprar la receta. Fue de esta manera como la casa de té Twinings aseguró haber adquirido la mezcla y para su posterior comercialización. 

¿Cual de estas "historietas" es la verdadera? Probablemente nunca lo sabremos, pero desde entonces este té es el clásico más consumido en los afternoon teas. Un buen Earl Grey debe ser de hoja entera, destacará por su fragancia revelando notas cítricas y ligeramente picantes. El aspecto de la infusión pasará por tonalidades doradas llegando a transformarse en caoba si se infunde por largo tiempo.

30 ago. 2011

Pastas de Té "Momentos de Delirio"

Las pastas de té son un "must have" a la hora de acompañar cualquier té. Todas, o prácticamente todas, las que servimos en VAILIMA son recetas del libro de Galletas y Pastas de Le Cordon Bleu. Lo tengo desde hace años y no hay otro recetario de pastas de té igual porque la repostería francesa es insuperable, y este libro es buena prueba de ello. Las que hoy os traemos se llaman Momentos de Delirio, seguramente debido a que después de probarlas se puede alcanzar el Nirvana... 
Como a esta masa hay que darle forma con manga pastelera, te permite hacer diferentes formas con distintas decoraciones y rellenos.

Ingredientes (para 30 pastas):
250g de mantequilla a temperatura ambiente
100g de azúcar glass tamizada
2 yemas 
300g de harina tamizada
1 cucharadita de extracto de vainilla
2 cucharadas de mermelada de frambuesa batida y sin pepitas
Azúcar glass para decorar

Preparación: 
  1. Precalentamos el horno a 180º. Con una espátula de silicona o con un robot de cocina, batimos la mantequilla, el azúcar y el extracto de vainilla hasta obtener una mezcla suave y esponjosa. 
  2. Añadimos las yemas una a una mezclando bien, y vamos añadiendo la harina tamizada hasta que todo este bien incorporado y homogéneo.
  3. Colocamos la masa resultante en una manga pastelera con una boquilla de estrella de 8 mm, si quieres puedes utilizar otro tipo de boquilla) y vamos formando pequeñas rosetas de unos 2cm de diámetro en una bandeja de horno, en la que previamente habremos puesto papel sulfurizado para que estas no se peguen, separándolas entre si. (Esta es la forma de la receta, pero recuerda que puedes darle la que más te guste).
  4. Horneamos durante 10-12 minutos, o hasta que los bordes estén dorados. Dejamos que se enfríen en una rejilla, las rellenamos con la mermelada de frambuesa y las espolvoreamos con azúcar glass a la hora de servirlas.
En la receta original las pastas también se rellenan con una crema de mantequilla, pero nosotros optamos sólo por la mermelada de frambuesa para hacerlas más ligeras. Son tan tiernas que se deshacen en la boca al primer bocado, el acompañamiento ideal para un buen té.

29 ago. 2011

Galletas de Chocolate

Estas galletas de chocolate cubiertas de azúcar glass no pueden ser más fáciles ni estar mejor. Jugando con los tiempos de horneado puedes conseguir diferentes texturas, crujiente o esponjosa. De esta manera puede parecer que has hecho dos tipos de galletas diferentes...
Ingredientes (para unas 20 galletas):
60g de azúcar glass
230g de harina
40g de cacao en polvo
2 huevos
1 1/2 cucharadita de levadura en polvo
115g de mantequilla
250g de azúcar moreno
1 pizca de sal
1 1/2 cucharadita de extracto de vainilla

Preparación:
  1. Precalentamos el horno a 180º y forramos dos bandejas con papel sulfurizado. Por un lado incorporamos todos los ingredientes secos en un bol grande, harina, cacao en polvo, levadura y sal, y mezclamos bien.
  2. Con una batidora eléctrica batimos la mantequilla, el extracto de vainilla y el azúcar hasta conseguir una mezcla suave y esponjosa. A continuación incorporamos los huevos, uno a uno, hasta que la mezcla aumente de volumen (unos tres minutos aproximadamente).
  3. Añadimos la mezcla de mantequilla, azúcar y huevos a la de los ingredientes secos mezclándolos con una espátula hasta que este todo bien incorporado y la masa sea homogenea y no esté pegajosa.
  4. Formamos bolitas de unos 40 gramos (si la masa está muy pegajosa, introdúcela 15 minutos en la nevera para que sea más consistente y la mantequilla se solidifique) cada una y las cubrimos con una capa gruesa de azúcar glass. Horneamos de 10 a 12 minutos para conseguir galletas esponjosas y 15 minutos si queremos que sean crujientes.
 

12 ago. 2011

Vailima, Samoa´s Lager Beer

Nosotros somos más de té que de cerveza, pero me ha parecido interesante acercaros esta curiosa coincidencia. ¿Sabíais que existe una cerveza de nombre VAILIMA? Tomó su nombre de la pequeña localidad samoana de Vailima. Ésta es una cerveza lager de estilo alemán elaborada en la isla de Samoa con lúpulo de Hallertau.

La empresa fue fundada en 1978 con la colaboración de la cervecera alemana Hasse Braurei, dando como resultado una bebida ligera de con sabor refrescante. Actualmente pertenece al grupo de destilados Foster´s.


Estamos tratando de conseguir algunas botellas. Ya sabemos que el té de VAILIMA está delicioso, así que tendremos que averiguar si la cerveza está igual de rica. En caso de que no nos la suministren hasta España, no nos quedará más remedio que irnos a buscarla a Samoa ;).